Affichage des articles dont le libellé est Canada - Vancouver Island. Afficher tous les articles
Affichage des articles dont le libellé est Canada - Vancouver Island. Afficher tous les articles
Messages suivants Accueil

vendredi 24 juillet 2009

Vancouver Island, l'Île de Vancouver


BC Ferries :


Alors nous voici arrivés dans le port de Vancouver pour prendre le ferry vers l'Île du même nom. Nous n'avons pas réservé notre place, pensant que les rotations étaient nombreuses pour desservir cette grande île. Erreur : nous avons du attendre plus de quatre heures... ce qui donne légèrement l'impression de perdre son temps. Bloqués dans les files d'attente, nous ne pouvions pas faire demi-tour pour aller visiter les environs.
Toujours est-il que la traversée d'environ 1 h ½ s'est bien déroulée, sous le soleil, jusqu'à Nanaimo.

L'Île de Vancouver est grande. Pour donner un ordre d'idée, c'est quatre fois la Corse en superficie et la plus grande île sur le rivage nord ouest américain. Il s'agit d'une île montagneuse avec certains sommets qui dépassent 2000 m d'altitude. La chaîne de montagne traverse l'île dans sa longueur d'où des micro climats marqués entre les deux côtes. Le passage de la ligne de crête se traduira d'ailleurs par l'arrivée de nuages dans notre cas.
Seule la partie sud de l'île est habitée. La capitale de la Colombie Britannique, Victoria (et non, ce n'est pas Vancouver) est située à la pointe sud-est de l'Île de Vancouver.
Le reste de l'île est peu habitée ce qui fait que les paysages sont quasi intacts et que la nature a gardé ses caractères sauvages. Donc, il y a de quoi faire pour les amoureux de la nature...

Cathedral Grove :


"Cathedral Grove" se situe dans le Parc Provincial MacMillan situé à cheval sur la British Columbia Highway 4, ce qui provoque des nuisances sonores parasites de circulation pour les promenades. Dommage ! Ce parc fondé en 1947 protège le delta de la rivière Cameron sur une superficie de 301 hectares. Le parc fait partie de la réserve de biosphère du Mont-Arrowsmith. Dans cette "forêt cathédrale" donnée à la province par la compagnie MacMillan Bloedel Paper, on peut admirer les plus gros arbres encore sur pied du Canada. 
Cette forêt pluvieuse tempérée de douglas taxifoliés  (Pseudotsuga menziesii), de cèdres rouges de l'ouest (Thuya plicata) et des pruches ou hemlock (Tsuga canadensis) abrite des spécimens à plus de 60 m dont le diamètre à la base dépasse les 3 m. Du haut de certains de ces vénérables êtres vivants, jusqu'à huit siècles nous contemplent.  
Ce type de forêts couvrait l'ensemble de l'Île de Vancouver un millénaire plus tôt. La présence humaine et l'exploitation forestière a entraîné une réduction notable de cette superficie. 
Une balade impressionnante de 45 minutes permet de déambuler entre ces gigantesques centenaires. Il est à noter que l'Homme n'intervient pas dans la gestion sylvicole. Le recyclage naturel des arbres au sol permet la croissance des jeunes individus dans les trouées ainsi créées :






  

Kennedy Lake :


On suit ensuite la route n°4 qui descend vers Port Albani, centre d’exploitation forestière, puis longe le lac Sproat, grimpe le long du Mont Klitsa en suivant les pentes de la vallée de la Taylor. Certaines zones de la forêt sont pelées : coupes à blanc. Ce type de coupe très pratique pour l'exploitant est pourtant à proscrire pour une gestion sylvicole durable puisqu'elle entraîne une érosion plus importante des sols mis à nu sur de très grandes surfaces, fragilise les peuplements laissés en place dorénavant soumis à des vents plus violents, etc... 
Le passage du col se traduit par l'arrivée de nuages qui ne nous quitterons plus sur la côte ouest de l'île. Mais il ne pleut pas, c'est déjà ça de gagné : les précipitations sur cette côte atteignent 7000 mm / an soit sept mètres d'eau par m² et par an. Pas mal... quand on sait qu'en Bretagne, région réputée pluvieuse s'il en est, il pleut dix fois moins.
On fera une nuit de camping sauvage dans un parking forestier le long de la route.
On longera le lac Kennedy dont les rivages nous abriterons en camping sauvage à notre retour de la côte ouest et du Parc National Pacific Rim . Il faut absolument réserver si on veut avoir une chance d'obtenir une place dans les campings côtiers...





   

Pacific Rim National Park Reserve :


Le "Pacific Rim National Park Reserve". En français dans le texte, le Parc National du Bord du Pacifique. Pour obtenir l'unique vue panoramique de l'océan et des montagnes des rivages, il faut suivre le court mais raide sentier de la Colline Radar :



Son sommet est marqué par un "clou" historique :



Au cœur du parc, là encore des arbres magnifiques et oh bonheur, un silence religieux pour profiter de la balade de l'Anse Schooner qui nous amène aux rivages du PacifiqueCe sentier descend à travers d'anciens et de jeunes peuplements de cèdres rouges et de pruches jusqu'à une forêt progressivement dominée par l'épinette de Sitka :





En arrivant à la plage, on aperçoit le village d'Esowista du peuple "Tla-o-qui-aht" qui vit le long de ce rivage depuis des siècles :








La grisaille ambiante gâche un peu le plaisir de voir pour la première fois l'Océan Pacifique...

   

City of Victoria :


Tous les campings étant pleins et le mauvais temps semblant s'installer durablement, on décide de repartir vers la côte est  pour visiter la capitale de la Colombie Britannique : j'ai nommé, Victoria. Dès le passage de la ligne de crêtes, le soleil de nouveau nous inonde de ses chaleureux rayons. Et oui, même en plein été, le temps est frais sans soleil ici ! 
Capitale so british avec ses espaces verts fleuris et ses vieux monuments préservés, Victoria fut établie par la Compagnie de la Baie d'Hudson. Au départ simple poste de commerce des fourrures, elle fut nommée en l'honneur... de la reine Victoria. C'est original, non ?
Victoria ne fut érigée capitale provinciale qu'en second temps, en 1869, après la ville de New Westminster
Le choix du Canadian Pacific (société de chemin de fer canadien) d'en faire le terminus de sa ligne transcontinentale a permis d'éviter l'industrialisation de Victoria. Cette capitale a su dès lors garder son caractère original.

Nous avons flâné le long des quais de la baie James, avons admiré l'Empress Hotel (construit par le Canadian Pacific dans un style "château"), le Parliament Building... 

Vues plus détaillées dans la vidéo de fin d'article ;-) :



Comme une visite de ville qui se respecte ne peut se dérouler sans visite au musée local, le "Royal British Columbia Museum" nous a ouvert ses portes. Les vacances peuvent aussi servir à s'éduquer, non ?
Superbe musée pour le choix des collections présentées que par la mise en scène vivante qui plaît particulièrement aux enfants. Choix familial à suivre sans hésitation.









À la sortie de cette visite, on se rend juste derrière dans le "Thunderbird Park" qui donne à voir une belle collection de mâts totémiques et autres sculptures amérindiennes :



En bordure de ce parc, la "Hemcken House", qui reste la seule maison préservée d'époque en bois. Sa partie centrale fut bâtie en 1852 :



Et Victoria marque le début de la Transcanadienne symbolisée par la borne "zéro" ou "Mile '0'"  qui commence là son parcours de presque 8000 km jusqu'à St John's sur l'Île de Terre Neuve. À la frontière française de Saint-Pierre-et-Miquelon. Si ce n'est déjà fait, donnez-vous la peine de lire l'article à ce sujet :



Enfin, afin de se rapprocher de Swartz Bay, port de départ de la traversée retour vers Tsawwassen sur le continent, nous décidons de suivre la promenade panoramique au sud de la ville avec vues sur l'océan et traversée de zones résidentielles :




La petite vidéo de rigueur plus exhaustive pour témoigner des merveilles aperçues :




Puis c'est le retour sur le continent. Peu d'attente cette fois-ci ! La nuit en camping sauvage dans la banlieue lointaine de Vancouver va nous permettre de réfléchir chacun de notre côté pour aboutir à la même conclusion : pourquoi maintenant que nous sommes là si proche de la frontière des États-Unis ne pas  pousser jusqu'à Yellowstone National Park ; même si ce n'était pas du tout prévu au départ ? 
On n'a jamais été aussi près... Quoique : deux jours complet de route seront nécessaires pour y accéder.

Mais ceci est une autre histoire, que vous pouvez lire ici ;o).





Messages suivants Accueil