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vendredi 1 juin 2012

Melbourne makes everything better !

Le City Centre :


Après avoir suivi "The Great Ocean Road" et visité "The Great Otway National Park", nous voici arrivés dans la capitale de l'État du Victoria : Melbourne.

On loge dans un Hotel Formule 1 en plein cœur de la CBD (Central Business District) qui donne sur Elizabeth Street. Chambre un peu clapier, mais c'est juste pour y dormir et on est à 2 pas de tout ! Et c'est le moins cher qu'on ait trouvé. Sport peu évident en Australie.

À propos de Melbourne, les adjectifs qui nous viennent à l'esprit sont dans l'ordre : dynamique, vivante, multiculturelle, artistique, et certainement agréable à vivre. Bref une ville australienne que l'on a adoré ! 
Côté architecture, les bâtiments victoriens contrastent avec les réalisations contemporaines telles  que les bâtiments du "Federation Square". 

Melbourne est vraiment effervescente et malgré tout pleine de charme, décontractée et safe. La ligne touristique desservie par le "City Circle Tramway" à l'ancienne et gratuit permet de visiter tout le centre ville. Les voies bordées d'arbres et tous les parcs apportent leur touche de vert. Melbourne est d'ailleurs surnommée la ville-jardin d'Australie avec ses 480 ha d'espaces verts.



Flinders Street Station via Elisabeth Street :


Allez c'est parti : en sortant de l'hôtel sur Elizabeth Street où l'animation est toujours de mise, on prend la direction de "Flinders Street Station", la gare ferroviaire centrale de Melbourne au croisement de la Flinders Street et Swanston Street. Grand bâtiment de style victorien érigé en 1854, ses façades portent de grandes horloges analogiques qui indiquent les heures de départ des trains :



Melborne Flinders Street Station


Dans l'angle ou "Corner Flinders Street", des attelages hippomobiles sont disponibles pour le plaisir des visiteurs (dispendieux !) :


Attelage de Melbourne Flinders Street



Melborne Federation Square / Fed Square :


Juste en face de la vieille gare, après avoir traversé la St Kilda Road,  la grande place futuriste de Melbourne Federation Square, magnifique la nuit et lieu affiché de la branchitude locale. 
Il s'agit d'un espace  de 3,2 ha qui avait pour ambition initiale de relier architecturalement et physiquement les édifices pré-existant et la Yarra River. Le cabinet d'architecture (Lab Architecture Studio) ayant remporté le concours mis en place par la ville de Melbourne en 1997 a proposé l'édification de bâtiments à l'architecture que d'aucuns qualifieraient d'extravagante au regard des édifices de style victorien voisins... Ce projet, retenu par la ville, a d'ailleurs soulevé de vives polémiques à l'époque. 
Ce qui n'empêche pas cette place qui accueille plusieurs entités culturelles : le Ian Potter Centre (ou National Gallery of Victoria), l'Australian Centre for the Moving Image, la chaîne de télévision SBS et des manifestations populaires (concert en plein air lors de notre visite) d'être le deuxième site touristique le plus visité de l'État du Victoria avec plus de 9 millions de visiteurs en 2011. 


Melbourne Federation Square





St Paul's Cathedral :


Ce quartier permet un mélange décidément surprenant mais réussi, éclectique d'architecture et de courants de pensées : on traverse la "Flinders Street" vers la Cathédrale Saint-Paul, siège du diocèse anglican de Melbourne
Une des plus grandes cathédrales australiennes. On a pu visiter l'intérieur : sanctuaire, nef de style néo-gothique.







Autres bâtiments de Flinders Street :


Un peu plus loin, un autre bâtiment mais de style arabe celui-ci attire le regard :



Les vieux City Circle Tramway donnent une touche nostalgique sympathique à l'ensemble :





Spark Lane :


Une rue plus loin donne l'occasion aux artistes de rue de donner libre cours à l'expression de leur créativité sur les murs. 
Le "Street Art" du côté de Spark Lane :







Chinatown Melbourne :


En chemin, arrêt au quartier chinois, Chinatown. Chinatown est un quartier caractéristique et bien connu de Melbourne qui remonte à l'époque de la ruée vers l'or dans les années 1850. Le quartier Chinatown symbolise la plus vieille colonisation permanente chinoise dans le monde occidental :


Melbourne Chinatown

On monte à bord du "City Circle Tramway" pour rejoindre le quartier italien de Carlton qui abrite le Melbourne Museum et le "Royal Exhibition Building".


Old Treasury Building :


Le long du trajet, on s'arrête devant le Old Treasury Building (pas de photo puisque sur le parvis beaucoup de monde pour une cérémonie de mariage).


Treasury Place / State Government Office :


Juste derrière, le Treasury Place encore appelé State Government Office qui fait l'enfilade avec le bâtiment de l'Éducation devant un beau parc, les Treasury Gardens :





On remarque sur le fronton du bâtiment de l'Éducation la devise de la monarchie britannique en usage depuis le règne de Henri V "Dieu et mon droit" qui souligne la notion de droit divin. Devise en français qui rappelle que le vieil anglais fut en son temps supplanté par le français au sein de l'élite anglaise.


State Parliament House :


Juste après le Old Treasury Building, le long de la Spring Street, la "State Parliament House" avec ses lampadaires so british. Construit en plusieurs étapes entre 1855 et 1929,  il a d'abord été le Parlement de la colonie du Victoria jusqu'en 1900 puis siège du Parlement Fédéral Australien et enfin depuis 1927 et l'établissement de la capitale administrative Canberra, Parlement de l'État du Victoria :





The Hotel Windsor :


Avec en face, "The Hotel Windsor". Hôtel de luxe (5*) de la ville de Melbourne et seul vestige en Australie des grands hôtels citadins de style victorien du XIXè siècle. 
La Constitution de l'Australie a été rédigée en son sein en 1898.





Princess Theatre :


Et le Princess Theatre avec Cat Stevens au programme. Là encore, une bâtiment de style victorien construit en 1866 qui attire les superlatifs  : une des plus grands théâtres de style victorien au monde. Un très bel écrin pour la vie culturelle de Melbourne.





State Library of Victoria :


Avant d'arriver au musée, visite très intéressée pour la GO et intéressante de la State Library. Il s'agit de la bibliothèque de l'État du Victoria
Certaines salles de lecture dont la salle La Trobe (en l'honneur du lieutenant-gouverneur La Trobe) permettent la consultations des ouvrages soit en tout plus de 1,5 millions de livres, 16000 périodiques et bon nombre d'enregistrements et autres documentations divers dans un superbe environnement architectural . 
Les statues de Sir Redmond Barry (qui avec La Trobe décida de la construction de cet édifice en 1853) et Jeanne d'Arc trônent devant l'entrée principale :






Le quartier Carlton :


Royal Exhibition Building :


Nous arrivons enfin à proximité du Melbourne Museum et du "Royal Exhibition Building" entouré de très beaux jardins, les Carlton Gardens
Le Royal Exhibition Buiding ou  Palais Royal des Expositions a été dessiné par l'architecte Joseph Reed (qui a aussi conçu les plans de la State Library of Victoria) rassemble plusieurs styles architecturaux dont le style de la Renaissance italienne (cf. le dôme qui n'est pas sans rappeler celui de la ville de Florence). À l'époque de sa construction, le Grand Hall était le plus grand bâtiment d'Australie et le plus haut de Melbourne





Melbourne Museum :


Et ce à l'heure du pique-nique pour les scolaires : on a adoré voir tous ces petits australiens en classe avec leurs uniformes et leur lunch box !



Le Musée de Melbourne est de grande qualité : une partie est consacrée aux enfants, avec en particulier toute une partie sur la croissance des animaux, excellent !!
"Things grow differently !" "How many wombats tall are you ?"
Et oui on n'a pas les mêmes références à l'autre bout de la terre, mais ici ils utilisent le système métrique universel (Système Unité Internationale), ça aide !



Nous avons énormément aimé la partie consacrée à la planète, des films explicatifs, des expos et surtout une galerie animalière de toute beauté sur plusieurs étages. Bref un musée génial :




South Yarra :


Birrarung Marr Park :


Après cet intermède, nous reprenons la direction de la Yarra River.
Première étape, le "Birrarung Marr Park" qui offre de très belles vues sur le fleuve et l'Eureka Tower :








Eureka Tower :


Et nous voici au pied de la plus haute tour de Melbourne, "Eureka Tower". Dans la course aux gratte-ciel pour symboliser la puissance économique de chaque ville, Melbourne et sa "Eureka Tower" (en souvenir de l'"Eureka Stockade") figure en bonne place. 
Achevée en 2006 après quatre ans de travaux, cette tour semble être la plus haute tour résidentielle de l'hémisphère sud (297 m). Les vitres des dix derniers étages sont recouverts d'or, rien n'est trop beau :





On monte rapidement au 88 è étage (Skydeck 88) d'où une vue panoramique à 360° de la ville de Melbourne est à couper le souffle : "Oh, my God !!".Soit plus haut que ne le permet la "Sydney Tower". The Edge permet une expérience de slide dans une cage de verre qui coulisse vers l'extérieur à environ 300 m dans le vide. Sujets aux vertiges, s'abstenir.

Coucher de soleil et vue de Melbourne de nuit :








Melbourne CBD by night :


Le retour vers Elizabeth Street nous permettra d'admirer les rives de la Yarra River de nuit avec les reflets des immeubles de la CBD dans l'eau :




Après une dernière nuit passée à Melbourne, on reprendra l'avion vers Sydney d'où nous repartirons après un lever avant les aurores. Que c'est dur de quitter ce pays !!

Prochain et ultime voyage en Australie : le Queensland.





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